Premiere: Erste Lecture zu Ehren von Dorothea Erxleben

17.11.2015 von Corinna Bertz in Varia
Kurzweilig, amüsant, wissensreich: So lässt sich die Festveranstaltung zum 300. Geburtstag von Dorothea Christiane Erxleben am Freitag, 13. November, in der Aula des Löwengebäudes zusammenfassen. Erxleben, geboren in Quedlinburg, war die erste Frau Deutschlands, die zur Ärztin promoviert wurde – und zwar an der Universität Halle. Ihr zu Ehren diskutierte unter anderem Nobelpreisträgerin Prof. Dr. Christiane Nüsslein-Volhard an diesem Abend über Frauen in der Wissenschaft.
Gäste und Gastgeber des Erxleben-Festakts, von links: Simone Heinemann-Meerz, Christiane Nüsslein-Volhard, Michael Gekle, Elke Lütjen-Drecoll, Jörg Hacker
Gäste und Gastgeber des Erxleben-Festakts, von links: Simone Heinemann-Meerz, Christiane Nüsslein-Volhard, Michael Gekle, Elke Lütjen-Drecoll, Jörg Hacker (Foto: Michael Deutsch)

Der Geburtstag war Anlass, eine „Erxleben-Lecture“ ins Leben zu rufen, die nun künftig jedes Jahr im Zeitraum des Geburtstages der Ärztin stattfinden soll. Neben der Begrüßung seitens des Dekans der Medizinischen Fakultät Prof. Dr. Michael Gekle und Sachsen-Anhalts Ärztekammerpräsidentin Dr. Simone Heinemann-Meerz richteten Unirektor Prof. Dr. Udo Sträter, Leopoldina-Präsident Prof. Dr. Jörg Hacker sowie die Nobelpreisträgerin und Schirmherrin der Erxleben-Lecture Prof. Dr. Christiane Nüsslein-Volhard Grußworte an das Publikum. Der Festakt wurde von der Medizinischen Fakultät und der Ärztekammer Sachsen-Anhalt gemeinsam organisiert.

Die Biologin Nüsslein-Volhard erhielt 1995 den Nobelpreis für Medizin für ihre Forschungen über die genetische Kontrolle der frühen Embryonalentwicklung. Die gebürtige Magdeburgerin ist zwar bei Frankfurt am Main aufgewachsen und forscht seit Jahrzehnten am Max-Planck-Institut für Entwicklungsbiologie in Tübingen, aber sie ist auch „tief verwurzelt“ in Sachsen-Anhalt, wie es Dekan Gekle ausdrückte. Insbesondere ihr Großvater Franz Volhard und Urgroßvater Jacob Volhard seien eng mit der halleschen Universität und ihrer Entwicklung verbunden. „Ich habe die Schirmherrschaft gerne angenommen, eben weil ich diese Verbindung zu Halle habe“, sagte Christiane Nüsslein-Volhardt, die Dorothea Erxleben zudem für eine „großartige, beeindruckende Persönlichkeit“ halte, die leider mit 47 Jahren viel zu früh gestorben sei.

"Frauen in der Wissenschaft" lautete das Thema der Podiumsdiskussion
"Frauen in der Wissenschaft" lautete das Thema der Podiumsdiskussion
(Foto: M. Deutsch)

Ein Vortrag von Prof. Dr. Florian Steger vom Institut für Geschichte und Ethik der Medizin Halle vertiefte das Wissen über die Persönlichkeit Dorothea Erxleben und die Zeit, in der sie lebte. Die erste Erxleben-Lecture hielt anschließend Prof. Dr. Elke Lütjen-Drecoll von der Universität Nürnberg-Erlangen zum Thema „Zum Sehen geboren, zum Schauen bestellt. Aspekte zur funktionellen Morphologie des Sehorgans“.

„Ich zeige ich Ihnen einmal, was meine Arbeit so spannend macht“, sagte Bundesverdienstkreuzträgerin 1. Klasse und hielt Wort. Kurzweilig und interessant referierte sie in ihrem Vortrag über den Werdegang der Augenheilkunde, die Wichtigkeit von guten Erklärungen und Wissen über die Umwelt, um diese dann auch gut sehen zu können sowie über den Aufbau des Auges. „Ist es nicht ein Wunder?“, fragte sie begeistert ins Publikum, nachdem sie die Funktionsweise der Hornhaut erklärt hatte. Ebenso sprach sie über die Entstehung von Augenkrankheiten und warum beispielsweise die trockene Makula-Degeneration nach wie vor nicht heilbar ist.

Im Anschluss konnte die Ausstellung "Frauen an der Universität Halle" besichtigt werden.
Im Anschluss konnte die Ausstellung "Frauen an der Universität Halle" besichtigt werden.
(Foto: Michael Deutsch)

Den Abschluss des Erxleben-Festaktes bildete eine Podiumsdiskussion unter Moderation von Dr. Judith Marquardt, Beigeordnete für Kultur und Sport der Stadt Halle, zum Thema Frauen in der Wissenschaft. Neben Anekdoten aus der eigenen wissenschaftlichen Laufbahn wurde auch die Rolle der Gesellschaft erörtert. So sei der Gedanke an die Vereinbarkeit von Familie und Beruf etwas, das von vornherein viele Frauen ausbremse, Forscherin zu werden, gab Nüsslein-Volhard zu bedenken, die eine Stiftung gegründet hat, die Frauen in der Wissenschaft unterstützt, die Kinder haben. „Ich fand es wichtig, Unterstützung zu geben“, sagte sie, aber auch, dass „nicht jede Professorin werden“ müsse.

Tatsächlich habe es auch bei Lütjen-Drecoll eine Zeit gegeben, in der sie sich gefragt habe, ob sie ihren Beruf weiter ausüben könne, sagte die Erlanger Medizinerin und erzählte, dass es ihr nur deshalb möglich gewesen sei, weil sie bei der Kinderbetreuung Unterstützung von der Familie gehabt habe. Außerdem seien Freude am Beruf und Anerkennung für die eigene Arbeit große Triebfedern, waren sich alle Beteiligten der Podiumsdiskussion einig. Cornelia Fuhrmann

Cover der Publikation
Cover der Publikation

Frauenstudium in Halle - damals und heute

“Rückblickend nach Vorn“ heißt eine neue Broschüre, die den ersten Wissenschaftlerinnen an der Universität Halle gewidmet ist. Darin spürt die Autorin und Studentin Maike Lechler den Anfängen des Frauenstudiums in Halle nach. In zahlreichen Archiven und in persönlichen Gesprächen mit Historikern und Nachfahren hat sie, beginnend mit Dorothea Erxleben, Informationen über zehn Vorreiterinnen recherchiert und in dem Heft zusammen getragen. Die Broschüre wurde von der Landeskoordinierungsstelle der Frauen- und Geschlechterforschung, dem Studierendenrat, dem Prorektorat für Forschung und Wissenschaftlichen Nachwuchs und dem Gleichstellungsbüro unterstützt. Sie ist im Studierendenrat erhältlich.

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